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美國法律援助


  法律援助制度是英美國家在司法活動中創設的,為保護貧困者的法律權利,實現司法公正,免費為窮人提供法律服務的一種司法社會救助,目前許多國家都已普遍采用。
 
  美國法律援助發展史
  1876年,紐約設立了美國第一個法律援助協會。經過100多年的發展,法律援助制度已成為美國司法制度的一個重要組成部分。美國的法律援助最早是從紐約律師的慈善行為開始的。律師們認為要保證實質上的司法公正,保證國家法律制度的良好運行,窮人和富人一樣需要平等的法律保護,不保護窮人的利益不行?! 〉搅?0世紀中葉,美國出現了兩種不同類型的法律援助組織,一種是法律援助“自愿者”委員會,另一種是由律師事務所直接為當事人提供法律援助,其特點是所需費用很低,費用通常由律師協會承擔。這一階段強調通過法律援助,揭示窮人的法律問題,喚起社會對窮人法律需求的關注,法律對窮人也應當是公平和正義的,窮人也應得到法律的公平保護。1910年,美國成立的第一家專門為刑事犯罪被告提供法律援助的公共辯護者機構,主要由政府出錢,但進展不快。之后,法律援助與美國的民權運動結合,把法律援助當作推進民權的重要內容,運用訴訟來實行廣泛的社會變革并取得了很大的成功。到20世紀六十年代法律援助制度有了巨大發展,政府也積極參與。法律援助的目的發展為實現社會正義,法律援助的內容包括教育服務、雇傭咨詢服務、對個人和家庭有關的服務和法律服務。因為這些服務都相互有關聯,受到窮人的歡迎。
  總之,美國的法律援助可以定性為:以實現社會正義為目的,向窮人無償提供的以法律服務為主的多種服務。
 
  美國法律援助的范圍
  美國法律援助的范圍有一個逐步發展的過程,即從一開始的個人行為,發展到國家資助的行為。1963年,美國最高法院判決在重大刑事案件中,各州要為被告人無償提供律師辯護。1967年,最高法院在判決中規定對刑事案件中的貧窮青少年也應當提供律師辯護,1972年,又將此權利擴大到可能被判處監禁的被告?! ?974年,美國又通過“法律服務公司法”規定,由聯邦資助對貧困者提供民事法律幫助,包括一部分行政訴訟。具體來說美國法律援助的范圍是:一是所有刑事案件,這其中包括被警察拘留的一般治安案件;二是一部分民事案件,如婦女在家庭中受侵害;三是青少年案件,包括民事和刑事的案件,如兒童起訴父母等;四是一些行政案件,主要是個人起訴政府的福利待遇的案件。實際執行中由于經費的制約,有不少民事案件無力提供法律援助,對受政府資助的法律援助,政府也進行限制,如不得為非治療性流產提供法律服務,不得組織集團訴訟,不得援助非法移民(家庭暴力除外)等。
 
  法律援助的機構
  現在美國的法律援助機構分二類。一類是專門的援助機構,屬民間組織。這種機構很多,大多得到政府的資助,有的規模很大,如紐約法律援助協會有800多名專職公益律師,專門從事法律援助工作。還有一些機構規模不大,只有10多名專職律師,但所從事的法律援助很有特色,如紐約家庭庇護所的婦女法律援助中心為移民婦女的服務,美國婦女基金會以法律援助方式,通過訴訟提高婦女的整體權利等。這類法律援助機構由個人、社會團體設立,政府給予資金,有關人員雖然一定程度上從政府拿錢,但不是政府的雇員,仍是獨立的機構,自主地從事法律援助工作,當然政府通過撥款對法律援助機構有所制約。另一類是私人律師事務所,一般是接到援助要求后,由事務所的行政人員,征求有關律師的意見,有律師愿意承擔的,事務所就為此案件提供相關費用,這對律師不是強制的,但律師協會和律師都認為應當為窮人奉獻一定時間,提供服務。
  美國法律援助的特點之一是成立專門的公益律師組織,承擔法律援助任務,而不是將某個案件交給律師,然后支付費用。
 
  經費來源和人員
  美國的法律援助經費主要有以下二個方面。政府撥款是主要的,約占援助機構預算的80%,這其中又分為聯邦提供的資金和州提供的資金。共和黨里根任總統期間,更多地代表了富人利益,對法律援助經費進行了削減。民主黨克林頓上臺后,對法律援助資金又做了很大提高。另一方面經費來自組織或個人捐款,同時律師也有奉獻,表現為公益律師較私人律師收入要少得多。政府資金主要用于刑事案件的法律援助,而民事案件主要靠私人經費進行援助。
  由于美國法律援助機構形成的多樣性,被援助對象的多樣性,形成法律援助人員也具有多樣性。一是律師(主要是公益律師),二是法學院的學生,三是社會工作者。律師是主體,法學院學生為律師從事輔助性工作,如咨詢,收集有關資料等。學生在為律師工作前也要進行必要的培訓。社會工作者從事非訴訟的援助事項,如心理治療,家庭關系的處理等與法律援助相關的工作。
 
  關于婦女庇護所
  保護貧窮婦女和兒童的合法權利,是美國法律援助工作中的一項重要內容。他們認為,目前社會上存在著性別歧視,婦女急需法律援助,庇護所是保護婦女兒童的一種有效方式。紐約的婦女庇護過程分兩段,首先進入第一階段庇護所,在紐約這樣的庇護所共有20家,受害婦女被允許在其中住90—135天,這期間婦女會得到有關人員的法律幫助、服務,另外還提供衣食住行。135天后如果問題沒有解決的話,再轉入第二階段庇護所,在紐約這樣的庇護所共有5家,允許住6個月,如果還未找到住處還可以延長。這期間庇護所會幫助她們找住房,解決小孩上學、心理治療、找工作等。他們認為婦女庇護所的數目還遠遠不夠,因為在不少家庭中存在著嚴重的家庭暴力,受害婦女在尋求法律保護時會受到丈夫的人身傷害,因此非常需要建立家庭庇護所。家庭暴力中受害婦女對造成家庭暴力的原因也缺少認識,往往認為是自己的錯。生活在家庭暴力中的青少年也會認為父親對母親的暴力行為是正常的夫妻關系,以至今后生活中也這樣處理問題,所以婦女和兒童不僅需要法律援助,而且需要多種教育和心理矯正,以使受害婦女和青少年能回歸社會,適應社會。


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